Científicos estadounidenses informaron haber enseñado a un grupo de ratas a conducir de manera exitosa, autos autos pequeños a cambio de trozos de cereal, y descubrieron que aprender la tarea redujo sus niveles de estrés.

El estudio no solo demostró cuán sofisticados son los cerebros de las ratas, sino que algún día podría ayudar a desarrollar nuevas formas no farmacéuticas de tratamiento para las enfermedades mentales, dijo a la AFP el autor principal Kelly Lambert de la Universidad de Richmond.

Lambert dijo que durante mucho tiempo había estado interesada en la neuroplasticidad, cómo cambia el cerebro en respuesta a la experiencia y los desafíos, y particularmente quería explorar qué tan bien las ratas alojadas en entornos más naturales se desempeñaron contra las que se mantenían en los laboratorios.

Ella y sus colegas modificaron un kit de automóvil robot agregando un recipiente de plástico transparente para alimentos para formar un compartimento del conductor con una placa de aluminio colocada en la parte inferior.

Se enroscó un cable de cobre horizontalmente a través de la cabina para formar tres barras: izquierda, centro y derecha.

Cuando una rata se colocó en el piso de aluminio y tocó el cable, el circuito se completó y el automóvil se movió en la dirección seleccionada.

Diecisiete ratas fueron entrenadas durante varios meses para conducir alrededor de una arena, de 150 cm por 60 cm, hecha de plexiglás.

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