Fue un fin de semana histórico para los dos corredores de maratón keniatas.

Primero, Eliud Kipchoge se convirtió en el primer atleta en romper el legendario muro de las dos horas sobre la distancia con un tiempo de 1h59:40; luego Brigid Kosgei rompió el récord mundial femenino de Paula Radcliffe.

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Tanto Kipchoge como Kosgei usaron versiones a medida de unas zapatillas diseñadas para mejorar la economía de carrera -la energía que se emplea a una velocidad determinada- en un 4%.

Según informó el diario The Times, un grupo de atletas se quejó a la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo (IAAF, por sus siglas en inglés) sobre las zapatillas en cuestión, y el organismo rector del deporte estableció esta semana «un grupo de trabajo para valorar los problemas».

¿Por qué dicen que Nike fue un paso más allá con su diseño?

La ciencia detrás de las zapatillas

La idea de modificar el equipamiento para mejorar el rendimiento no es, obviamente, nada nuevo dentro del concepto de «ganancias marginales».

En el caso particular de las Nike Vaporfly , la mejora viene dada porque tienen una placa de fibra de carbono instalada en su suela de espuma gruesa que supuestamente ayuda a impulsar a los corredores hacia adelante.

Thomas Allen, profesor titular de ingeniería deportiva en la Universidad Metropolitana de Manchester (Reino Unido), le dijo a BBC Sport que «no se puede cambiar radicalmente una zapatilla, pero reducir su masa podría proporcionarte un aumento del 1%«.

«Añadir una amortiguación extra a la entresuela podría darte un 1% adicional. Y si introduces una placa rígida en esa suela intermedia, ¿tal vez te daría otro aumento del 1%?», reflexionó el especialista.

«Un paso más allá»

«Esta tecnología no es nueva. Una universidad de Canadá se consideró la primera en haber diseñado y probado la idea de poner una placa rígida en la entresuela de zapatillas para correr».

Allen dice que es difícil determinar si la zapatilla dio a los atletas una ventaja sobre los corredores de capacidades similares que no las usaron.

Brigid Kosgei tras ganar la maratón en Chicago el pasado 13 de octubre.

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